Causas de la hipotensión

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La presión arterial es una medición de la presión en las arterias durante las fases activa y de reposo de cada latido del corazón. Esto es lo que significan los números:

  • Presión sistólica. El primer número (arriba) en una lectura de la presión arterial, es la cantidad de presión que su corazón genera para el bombeo de la sangre por las arterias al resto de su cuerpo.
  • Presión diastólica. El segundo número (abajo) en una lectura de la presión arterial, se refiere a la cantidad de presión en las arterias cuando el corazón está en reposo entre latidos.

Las directrices actuales para identificar la presión arterial normal dicen que debe ser igual o inferior a 120/80 – muchos expertos piensan que 115/75 es aún mejor.

Aunque se puede obtener una lectura exacta de la presión arterial en un momento dado, la presión arterial no es siempre la misma. Puede variar considerablemente en un corto período de tiempo – a veces de un latido a otro, dependiendo de la posición del cuerpo, la respiración rítmica, el nivel de estrés, la condición física, los medicamentos que toma, lo que come y bebe, e incluso la hora del día. La presión arterial es generalmente más baja por la noche y se eleva bruscamente al despertar.

Presión arterial: ¿Cuánto puede llegar a bajar?

Lo que se considera presión arterial baja en usted puede ser normal en otra persona. La mayoría de los médicos consideran que la pressión arterial sólo es demasiado baja cuando causa síntomas evidentes.

Algunos expertos definen la presión arterial baja como lecturas inferiores a 90 sistólica o diastólica 60 – debe tener sólo un número en el rango bajo de la presión arterial que se considera inferior a la normal. En otras palabras, si su presión sistólica es un perfecto 115, pero su presión diastólica es 50, se considerará que usted tiene hipotensión.

Una caída repentina de la presión sanguínea también puede ser peligroso. Un cambio de tan sólo 20 mm Hg – una caída de 110 sistólica a 90 sistólica, por ejemplo – puede causar mareos y desmayos cuando el cerebro no recibe un suministro adecuado de sangre.

Los atletas y las personas que hacen ejercicio con regularidad tienden a tener una menor presión arterial y un ritmo cardíaco más lento que las personas que no están tan en forma. Así que, en general, los no fumadores y las personas que comen una dieta saludable y mantienen un peso normal.

Pero en algunos casos raros, la presión arterial baja puede ser un signo de graves e incluso mortales trastornos.

Condiciones que pueden causar presión arterial baja

Algunas condiciones médicas pueden causar presión arterial baja. Estos incluyen:

  • Embarazo. Como el sistema circulatorio de la mujer se expande rápidamente durante el embarazo, la presión arterial es probable que caiga. Durante las primeras 24 semanas de embarazo, la presión sistólica cae comúnmente de 5 a 10 mm Hg y la presión diastólica en mmHg de 10 a 15. Esto es normal, y la presión arterial suele volver a su nivel de antes del embarazo después de haber dado a luz.
  • Problemas del corazón. Entre las enfermedades cardiacas que pueden conducir a la hipotensión incluyen la frecuencia cardíaca extremadamente baja (bradicardia), problemas de válvulas cardíacas, infarto de miocardio e insuficiencia cardiaca. Estas condiciones pueden causar presión arterial baja, ya que impiden que su cuerpo sea capaz de hacer circular suficiente sangre.
  • Problemas endocrinos. Una tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) o tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) puede causar presión arterial baja. Además, otras condiciones, tales como la insuficiencia suprarrenal (enfermedad de Addison), niveles bajos de azúcar (hipoglucemia) y, en algunos casos, la diabetes, pueden provocar hipotensión.
  • Deshidratación. Cuando usted se deshidrata, el cuerpo pierde más agua de la que toma. Incluso la deshidratación leve puede causar debilidad, mareos y fatiga. También la fiebre, los vómitos, la diarrea severa, el uso excesivo de diuréticos y el ejercicio excesivo pueden conducir a la deshidratación y ésta, a su vez, a la hipotensión.

Mucho más grave es el shock hipovolémico, una complicación potencialmente mortal de la deshidratación. Se produce cuando el volumen de sangre bajo provoca una caída repentina de la presión arterial y una reducción en la cantidad de oxígeno que llega a los tejidos. Si no se trata, shock hipovolémico severo puede causar la muerte en pocos minutos u horas.

  • Pérdida de sangre. La pérdida de una gran cantidad de sangre de una lesión grave o hemorragia interna reduce la cantidad de sangre en su cuerpo, lo que lleva a una disminución grave de la presión arterial.
  • Las infecciones graves (septicemia). La septicemia puede ocurrir cuando una infección del cuerpo entra en el torrente sanguíneo. Estas condiciones pueden conducir a una caída mortal en la presión arterial: se denomina shock séptico.
  • Reacción alérgica severa (anafilaxia). La anafilaxia es una reacción alérgica grave y potencialmente mortal. Los desencadenantes comunes de la anafilaxis incluyen alimentos, ciertos medicamentos, venenos de insectos y el látex. La anafilaxis puede causar problemas respiratorios, urticaria, picazón, inflamación de garganta y una caída en la presión arterial.
  • Falta de nutrientes en su dieta. La falta de las vitaminas B 12 y ácido fólico, puede causar anemia, una condición en la cual el cuerpo no produce suficientes glóbulos rojos, causando presión arterial baja.

Los medicamentos que pueden causar presión arterial baja

Algunos de los medicamentos que usted puede tomar también pueden causar hipotensión, incluyendo:

  • Los diuréticos (píldoras de agua)
  • Los alfa-bloqueantes
  • Los beta-bloqueantes
  • Medicamentos para la enfermedad de Parkinson
  • Ciertos tipos de antidepresivos (antidepresivos tricíclicos)
  • Sildenafil (Viagra), particularmente en combinación con el medicamento para el corazón, la nitroglicerina

Tipos de presión arterial baja

Los médicos a menudo clasifican la presión arterial baja (hipotensión) en diferentes categorías, dependiendo de las causas y otros factores. Algunos tipos de presión arterial baja incluyen:

  • La presión arterial baja al ponerse de pie (hipotensión ortostática postural). Se trata de una caída repentina de la presión arterial al ponerse de pie después de estar sentado o si se levanta después de estar acostado. Por lo general, la gravedad hace que la sangre se acumule en las piernas cada vez que te levantas. Su cuerpo compensa esto aumentando la frecuencia cardíaca y la constricción de los vasos sanguíneos, lo que garantiza que llegue suficiente sangre al cerebro. Pero en las personas con hipotensión postural, este mecanismo de compensación falla y la presión arterial disminuye, dando lugar a síntomas de mareo, aturdimiento, visión borrosa e incluso desmayos.

La hipotensión postural puede ocurrir como causa de muchas razones, incluyendo la deshidratación, un descanso prolongado en cama, el embarazo, la diabetes, problemas del corazón, quemaduras, calor excesivo y ciertos trastornos neurológicos. Algunos medicamentos también pueden causar hipotensión postural, especialmente los medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta – diuréticos, bloqueadores beta, bloqueadores de los canales del calcio y la enzima convertidora de la angiotensina (ECA) -, así como los antidepresivos y los medicamentos usados para tratar la enfermedad de Parkinson y la disfunción eréctil.

La hipotensión postural es especialmente común en los adultos mayores, puesto que hasta el 20 por ciento de los mayores de 65 años padece hipotensión postural. Sin embargo, la hipotensión postural también puede afectar a personas jóvenes y sanas que se levanten repentinamente después de estar sentado con las piernas cruzadas durante largos períodos o después de trabajar durante un tiempo en cuclillas.

  • La presión arterial baja después de comer (hipotensión postprandial). La hipotensión postprandial es una caída repentina en la presión sanguínea después de comer. Esto afecta principalmente a los adultos mayores.

Al igual que la gravedad atrae la sangre a sus pies cuando usted está parado, una gran cantidad de sangre fluye hacia el tracto digestivo después de comer. Normalmente, su cuerpo contrarresta esto aumentando la frecuencia cardíaca y la constricción de ciertos vasos sanguíneos para ayudar a mantener la presión arterial normal. Sin embargo, en algunas personas estos mecanismos fallan, lo que lleva a mareos, desmayos y caídas. La hipotensión postprandial es más probable que afecte a las personas con presión arterial alta o enfermedades del sistema nervioso autónomo, como la enfermedad de Parkinson. La reducción de la dosis de los medicamentos para la presión arterial y comer pequeñas comidas bajas en carbohidratos pueden ayudar a reducir los síntomas.

  • La presión arterial baja a partir de señales cerebrales defectuosas (hipotensión mediada neuralmente). Este trastorno hace que la presión arterial baje después de estar parado durante largos períodos de tiempo, lo que lleva a síntomas tales como mareos, náuseas y desmayos.

La hipotensión mediada neuralmente afecta sobre todo a los jóvenes, y parece que se produce debido a una falta de comunicación entre el corazón y el cerebro. Cuando estás de pie durante períodos prolongados, la presión arterial disminuye a medida que la sangre se estanca en las piernas. Normalmente, su cuerpo hace los ajustes necesarios para normalizar la presión arterial. Pero en personas con hipotensión mediada neuralmente, los nervios del ventrículo izquierdo del corazón envian una señal al cerebro diciendo que la presión arterial es demasiado alta, en lugar de demasiado baja. Como resultado, el cerebro disminuye la frecuencia cardíaca y la presión arterial disminuye aún más. Esto hace que más sangre se acumule en las piernas y menos sangre llegue al cerebro, dando lugar a mareos y desmayos.

  • La presión arterial baja debido a daños en el sistema nervioso (atrofia multisistémica con hipotensión ortostática). También se llama síndrome de Shy-Drager, este raro trastorno causa daño progresivo al sistema nervioso autónomo, que controla las funciones involuntarias como la presión arterial, el ritmo cardíaco, la respiración y la digestión. Aunque esta condición puede estar asociada con temblores musculares, movimiento lento, problemas con la coordinación y el habla y la incontinencia, su característica principal es la hipotensión ortostática severa en combinación con la presión arterial muy alta cuando está acostado.